Algas microscópicas como combustibles alternativos

Jueves, 4 Octubre, 2007

El primero de los proyectos se basa en la utilización de las algas para desarrollar hidrocarburos. Rafael Morales está desarrollando un estudio dirigido a la posible obtención de hidrocarburos a partir de la microalga Botryococcus Braunii presente en el litoral de Huelva. En concreto, en esta iniciativa se estudia la viabilidad técnica del cultivo de este tipo de microalga en la costa onubense y su capacidad de acumulación de hidrocarburos combustibles.

El segundo proyecto, impulsado por Rafael Morales, tiene como objetivo el aprovechamiento de los carotenoides presentes en las algas Dunaliella salina, que se puede obtener en el litoral de Huelva. Las propiedades antioxidantes de los carotenoides (compuestos que confieren su color, por ejemplo, a las zanahorias o los tomates) abren un amplio abanico de posibilidades de aplicación.

Otra empresa, la almeriense Bioalgal Marine, decidió apostar por el uso de las microalgas hace ahora siete años, y desde hace dos comercializa productos procedentes de ellas. El primero de ellos es un biofertilizante, respetuoso con el medio ambiente, 'que se utiliza en el cultivo de la fresa en Huelva, el olivo en Jaén, Córdoba y Granada y en los cultivos intensivos de Almería', señala el director técnico de la firma, Ignacio Flores. La entidad está buscando nuevos destinos a este producto, y pretende que a corto plazo tenga cabida en otros mercados como el portugués o el marroquí.

La compañía también está pendiente de sacar nuevos productos a partir de algas, como un colorante alimentario muy utilizado en Japón, y también trabaja en un proyecto junto a la Universidad de Almeríapara la alimentación de larvas y alevines de peces. Flores espera que estas propuestas salgan al mercado a final de año. 'Se trata de productos de alto precio y con un gran valor añadido, lo que posibilitará que la empresa se desarrolle y crezca exponencialmente', señala.